Sentences that consist of two or more parts are called in Ukrainian складні речення (“difficult” or complex sentences in Ukrainian). In English grammar, there are two different terms for those sentences: compound and complex.

In this article, I will try to break it down for you to make those “difficult” sentences a bit easier.

Складні речення in Ukrainian can be of two types:

  1. Сполучникові (with conjunction)
    • Складносурядні (compound sentences in English)
    • Складнопідрядні (complex sentences in English)
  1. Безсполучникові (without conjunction)

Let’s see the types within each group. I will demonstrate each type with some simple examples that are all based on the sentence Іде дощ — It is raining.

1.1 Складносурядні речення or compound sentences in Ukrainian

complex sentences Ukrainian
І дощ іде, і сонце світить.

These are sentences that consist of two or more independent clauses connected with conjunctions like і, а, або, але, etc.

There are 3 main types of складносурядні речення:

Type Conjunctions Examples
  • і (й, та) – and
  • і… і… – both… and…
  • ні… ні… – neither… nor
  • не тільки… а й – not only, but also
Іде дощ і дме вітер.

І дощ іде, і сонце світить.

Не тільки дощ іде, а й дме сильний вітер.

  • а – and/but
  • але – but
  • зате, проте, однак – but, however
У Києві йде дощ, а у Львові яка погода?

Іде дощ, але це не проблема.

  • або, чи – or
  • то… то… – either… or…
Іде дощ, чи це мені здається?

То дощ іде, то світить сонце.

1.2 Складнопідрядні речення or complex sentences in Ukrainian

Ukrainian sentence grammar
Дощ іде, щоб росли дерева та рослинки.

These are sentences that consist of one independent clause and one or more subordinate clauses (підрядні частини).

There are various types of складнопідрядні речення. They are all grouped into three main categories.

Category Meaning and linking words (conjunctions) Examples
Складнопідрядні речення з підрядним означальним

Complex sentences with Attributive Clause

Attributive clauses perform the function of an attribute and stand after the noun that it modifies.

  • що, який – what, who, which, that (with animate and inanimate nouns)

The conjunctive words

  • який (m), яка (f), яке (n), які (pl) in a Subordinate clause may also take different cases.

Дощ, що розпочався позавчора ввечері, досі йде.

Іде дощ, якого ми так довго чекали.

Складнопідрядні речення з підрядним з’ясувальним

Complex sentences with Explanatory Clauses

Subordinate clauses explain the action in the independent clause.

  • що – that
  • хто – who
  • як – how
  • чи – whether

and others

Я чую, що іде дощ.

Я слухаю, як іде дощ.

Ти знаєш, чи йде зараз дощ?

Складнопідрядні речення з підрядними обставинними

Complex sentences with Adverbial Clauses

Adverbial clauses indicate:

Час (time):

  • коли́ – when
  • по́ки – while
  • до́ки – until, till
  • відко́ли – since
  • відто́ді як – since
  • з тих пір як – since
Коли йде дощ, я люблю сидіти вдома і читати.

Поки йде дощ, ходімо в кав’ярню.

Відколи йде дощ, ми не виходили на вулицю.

Місце (place)

  • де – where
  • куди́ – where to
  • зві́дки – where from
Дощ іде там, де він потрібен.
Умова (condition)

  • якщо́ – if
  • якби́ – if, if only
Якщо йде дощ, я трошки запізнюсь.

Якби не йшов дощ, я би приїхала вчасно.

Причина (cause)

  • тому́ що – because
  • бо – because, as
  • оскі́льки – as far as
  • а́дже – because, since
Я не буду бігати сьогодні, тому що (бо, оскільки, адже) іде дощ.
Мети (goal)

  • щоб – in order to
  • аби́ – in order to
  • для то́го щоб – in order to
Дощ іде, щоб (аби, для того щоб) росли дерева та рослинки.
Порівняння (comparing)

  • як – as, like
  • мов, немо́в – like, as if
  • на́че, нена́че – like, as if
Іде сильний дощ, наче (мов) з неба на землю хтось ллє воду з відра.
Допуст (concession)

  • хоч, хоча́ – although
  • дарма́ що – notwithstanding
  • незважа́ючи на = по́при – in spite of, despite
Я піду на прогулянку, незважаючи на (попри) те, що йде дощ.
Міра і ступінь (degree)

  • що – that
  • що аж – that
Іде такий сильний дощ, що аж нічого не видно.
Наслідок (consequence)

  • так що – so that
Іде дощ, так що сьогодні не будемо бігати.

2. Безсполучникові речення – Complex sentences without linking words

Compound sentences in Ukrainian
Погода зіпсувалася: іде дощ, віє сильний вітер.

These sentences consist of clauses that are not connected by any conjunctions but by punctuation and intonation. Unlike in English, where these would be just two separate sentences, this type is very common in Ukrainian.

Some examples of безсполучникові речення with дощ again:

  • Іде дощ, віє вітер.
  • Іде дощ – сьогодні не будемо бігати.
    Dash is used if the second clause is a result of the first one.
  • Погода зіпсувалася: іде дощ, віє сильний вітер.
    A semicolon is used when the second clause explains the first one.


Also, we will be talking more about the Ukrainian complex sentences in the context of real-life situations and dialogues in episodes 116-118 of the Ukrainian Lessons Podcast Season 3.

Learning Ukrainian and looking for great resources? Check out our list of 1000 most common words in Ukrainian with interactive flashcards. You can also learn Ukrainian step by step wherever you are with our free Ukrainian Lessons Podcast.